Expeditie Spitsbergen: een reis met impact

Eind april was het na maanden voorbereiding zo ver. Ruim 60 Nederlandse topmannen en – vrouwen uit het bedrijfsleven zouden met eigen ogen gaan zien wat de gevolgen zijn van de opwarming van de aarde. Wij spraken Patricia Colly, communicatie manager van ING Real Estate Finance en projectmanager van deze bijzondere expeditie.

Je reist niet zomaar met ruim 60 deelnemers af naar een van de noordelijkste puntjes op de aarde. Hoe is dit idee ontstaan?

‘’In juni 2016, tijdens onze jaarlijkse vastgoedbeurs Provada, hadden wij Bernice Notenboom – nummer 3 op de duurzame 100 – uitgenodigd om te vertellen over de effecten van global warming en de invloed die de vastgoedsector hierop kan uitoefenen. Bernice vertelde over haar plannen om in april 2017 opnieuw een expeditie uit te voeren op de Noordpool. Onder de naam 2 Degrees refererend naar het 2 graden klimaatakkoord van Parijs zou zij een nieuw onderzoek gaan doen. Wij merkten tijdens deze inspirerende sessie een dusdanige interesse en enthousiasme bij ons en onze klanten dat het idee ontstond om de expeditie van Bernice te sponsoren en zelf af te reizen naar Spitsbergen.’’

Bij de organisatie van zo’n expeditie komt veel kijken. Kun je ons meenemen in de zaken waar je mee te maken kreeg?

‘’Om te beginnen reis je met ruim 60 mensen naar Spitsbergen. Naast dat je de veiligheid van alle deelnemers wilt garanderen moet je ook goed nadenken over ogenschijnlijke ‘simpele’ zaken zoals vluchten, hotels, transfers. Hiervoor hebben wij ATPI Corporate Events benaderd om de reislogistiek tot aan Spitsbergen uit handen te geven. Spitsbergen is geen Schiphol, dus een overstap inclusief overnachting in Oslo was noodzakelijk. Daarnaast krijg je altijd te maken met last minute wijzigingen (agenda’s van deze doelgroep zijn vaak druk bezet). Dan is het prettig om samen te werken met een gespecialiseerde reis- en eventorganisatie.’’

Waarom was het voor jullie zo belangrijk om de vastgoedwereld bewust te maken van de effecten?

‘’ING Real Estate is als hoofdsponsor verbonden aan de Noordpool Expeditie van Bernice. Wij doen dit niet alleen, maar samen met meerdere (vastgoed) klanten. Binnen de vastgoedsector worden al stappen ondernomen om het effect van de activiteiten op de opwarming van de aarde terug te dringen, maar het gaat nog niet snel genoeg. Het doel van de reis was dan ook om deelnemers er bewust van te maken dat dit sneller kan.’’

Hoe hebben jullie geprobeerd om dit gedurende de reis te stimuleren?

‘‘Bernice kon ons tijdens de expeditie – mede door informatie verkregen uit eerdere onderzoeken van haarzelf/ESA/NASA – goed live laten zien wat de gevolgen zijn van de opwarming. En welke invloed wij als mens en als vastgoedsector hierop hebben. Deze live momenten werden ondersteund door de inhoudelijke sessies in ons base-camp. Ons uiteindelijke doel was om van de deelnemers ambassadeurs te maken, zodat zij het verhaal kunnen vertellen aan degene die niet deelnamen aan de expeditie.’’

Hoe zorgen jullie dat bij terugkomst de gemaakte onderlinge afspraken niet verwateren en deelnemers weer over gaan tot de orde van de dag?

‘’De deelnemers hebben naar elkaar de verplichting uitgesproken om zaken te verbeteren, plannen te maken en te implementeren binnen hun eigen organisatie. Tijdens de afgelopen Provada hebben wij op een videowall de gemaakte filmpjes getoond. Evenals dat op de website de compilatie van de reis is te vinden.’’

Wat is je vooral bijgebleven van de expeditie?

‘’De dynamiek en het enthousiasme dat in een groep ontstaat als ze het zelf zien, voelen en ervaren is toch iets unieks. Je kunt er in Nederland nog zoveel over vertellen maar het blijft toch verder van je af staan als je de effecten niet zelf onder ogen komt. Het cliché van het creëert een band voor het leven is wel van toepassing.’’