De tijd in de trein kun je heel nuttig besteden

Tags:   |

Rolf de Groot (53) is Hoofd Internationale Betrekkingen voor het wetenschapsprogramma bij ESA. Het is aan hem om verwachtingen te managen bij de 22 landen die financieel bijdragen aan het wetenschapsprogramma van de Europese ruimtevaartorganisatie. Voor zijn werk reist hij al ruim 18 jaar met de trein naar Parijs.

“Voordat ik de trein nam, vloog ik naar Parijs. Maar die optie werd destijds wegbezuinigd. Dat was even wennen, maar nu zou ik niet anders willen. De reis is heel makkelijk en betrouwbaar in te plannen. Natuurlijk, een vertraging van misschien 10 minuten komt wel eens voor, maar grotere excessen zijn de afgelopen 18 jaar op één hand te tellen geweest”.

“De reistijd zelf valt erg mee. Van deur tot deur verlies je niet of nauwelijks tijd ten opzichte van vliegen. Goed, je zit langer in de trein dan in het vliegtuig, maar je hoeft niet een uur van te voren aanwezig te zijn. Vijf minuten van te voren is voldoende op Schiphol. Bovendien, doordat Thalys in hartje centrum aankomt bij Gard du Nord, ben ik via de metro binnen een half uur op kantoor. Dat lukt je niet vanaf vliegveld Charles de Gaulle.”

“Thalys naar Parijs ervaar ik als uiterst comfortabel. Natuurlijk helpt het wel dat ik eerste klas reis. Daar heb je alle ruimte en rust. In de tweede klas zit je op zich ook ruim, maar daar is het echt een stuk drukker. Voorheen kon het ook in de 1e klas een tikkeltje lawaaierig zijn door flink aanwezige bellers. Tegenwoordig zie je overal signing die je aanmoedigt om te bellen op het treinbalkon, dat scheelt echt enorm.”

“Tijd in Thalys kun je heel nuttig besteden. Zelf werk ik graag aan boord. En dan is een trip van 3 uur juist erg fijn. Je hebt dan genoeg tijd om werk gedaan te krijgen. De Wifi verbinding is de laatste jaren sterk verbeterd, waardoor je reguliere e-mail prima kunt verwerken. Toch is het nog niet zó stabiel dat je er 100% op kan rekenen. Daarom bereid ik mijn reis zodanig voor dat alles wat ik nodig heb lokaal is opgeslagen.”

“Meestal reis ik alleen, maar het komt vaak genoeg voor dat er relaties aan boord zijn. Je kan elkaar dan moeilijk in het gangpad treffen voor een bespreking. In dat geval biedt de restauratiewagen uitkomst, al kan het daar wel vrolijk druk zijn. Regelmatig vind je er zakenlui die gedane zaken uitbundig vieren.”

We vroegen Rolf of hij nog een gouden Thalys-tip heeft voor zakelijke reizigers die een trip per trein overwegen.

“Als je net als ik bijna 2-wekelijks met Thalys reist, dan leer je dat niet altijd alles volgens plan loopt. Meetings kunnen uitlopen en je kan natuurlijk altijd net de trein missen. Zeker als je maar kort van te voren aanwezig hoeft te zijn. Ik raad daarom iedereen aan “TheCard” van Thalys te nemen. Dan kan je zonder gedoe je reis omboeken naar een ander tijdstip en kan je altijd mee aan boord. In het slechtste geval moet je dan plaatsnemen om een klapstoel, maar voor dat uitzonderlijke geval vind ik dat geen ramp.”